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“石窟鼻祖”有证据:甘肃天梯山石残像或为汉地最早石窟造像
发布日期:2018-10-12 02:07|来源:网络整理|责任编辑:未知

  古凉州所在的甘肃武威天梯山也被称为凉州石窟、汉地“石窟鼻祖”,是中国汉地最早开凿的石窟。

  天梯山石窟近百年来因地震破坏和人工搬迁的严重影响,残存的洞窟和造像大多面目全非,识别困难。前不久,首都师范大学考古系教授宁强经过实地考察发现,一尊像的特征与文献记载中北凉王为母亲造像宛然契合。进而,宁强教授认为,天梯山石窟发现的这尊带有明显女性身体特征的佛像,正是北凉王沮渠蒙逊为其母祈福所造的“丈六石像”。

  天梯山石窟管理处主任卢秀善表示,知名石窟研究学者张学荣2000年在其《武威天梯山石窟》一书已认定这一石残像与北凉王“为母造丈六石像”吻合。不过,张学荣当时也认为,由于在其旁同时被清理的17窟,也有大型造像的遗迹(残像今已不存),因此,究竟谁是北凉王为其母所造像,还需进一步探讨。

“石窟鼻祖”有证据:甘肃天梯山石残像或为汉地最早石窟造像

甘肃武威天梯山石窟寺佛造像

  据介绍,首都师范大学考古系教授宁强前不久应大型纪录片《中国石窟走廊》摄制组邀请作为该片学术主持人于9月22日在甘肃武威市南边的天梯山石窟寺考察研究时,在该石窟群中部高层栈道旁发现一尊约5米多高的站立佛像。该佛像位于一个方形殿堂窟内正壁中央,身体略微前倾,体形饱满厚重,头部已经严重毁损,但身躯保存较为完整。佛像双腿并立,右臂斜下垂,左臂抬起(已残),身体两侧有袈裟长袖残痕。特别值得注意的是,该佛像有成年妇女的形体特征。据古文献记载,北凉王沮渠蒙逊(401-433年在位)曾在此山崖“为母造丈六石像”,因此,宁强认为,天梯山石窟发现的这尊带有明显女性身体特征的佛像,正是北凉王沮渠蒙逊为其母祈福所造的“丈六石像”。

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甘肃武威天梯山石窟寺佛造像(此为1958年的档案照片)

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石窟寺佛造像现状:侵蚀风化得比较严重

  沮渠蒙逊虽然是匈奴人,但早年就深受汉地儒家文化的熏陶,特别推崇孝道。他接受佛教信仰之后,仍然坚持儒家文化的核心观念以孝道为先。为母亲祈福造像,既是行孝,也是崇佛。沮渠蒙逊为母亲造的这尊带有女性特征的佛像,反映了汉地佛教信仰的一个重要观念,即把统治者与佛陀等同起来,“皇帝即如来,如来即皇帝”。宁强认为,云岗石窟就深受凉州石窟造像的影响,在其最早的“昙耀五窟”以五尊佛像对应北魏五个皇帝的做法上就可见到这种观念对石窟造像的影响。因此,北凉王沮渠蒙逊用“女身佛像”来对应他尊敬的母亲(皇太后),也应该是这种流行观念在石窟造像上的反映。

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天梯山石窟寺第13窟局部

“石窟鼻祖”有证据:甘肃天梯山石残像或为汉地最早石窟造像

首都师范大学考古系教授宁强

  宁强教授认为,就造像风格特征而论,这尊佛像的源头在西域中亚地区,我们从上个世纪初德国、英国和法国探险家从新疆地区掠夺走的4-5世纪佛陀站立造像上,可以看到与此像类似的造型特点,特别是佛像袈裟边沿的“之”字形纹样和小腿部位的下垂月牙形衣纹,都很相似。在沮渠蒙逊统治下的凉州城,活跃着一批同高僧鸠摩罗什一道从西域龟兹国(今库车一带)抓来的工匠、艺术家或他们的徒弟、后人,因此,为沮渠蒙逊开窟造像的艺人主要是西域人。此像有浓郁的西域造像风格就一点也不奇怪了。有趣的是,我们在黄河以东的炳灵寺石窟和山西大同的云岗石窟也见到了类似风格的佛造像,可见“凉州佛像”的惊人影响力。

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天梯山石窟远景

  据研究,中国境内最早的佛教石窟造像遗存是在古西域地区,即现在我国新疆地区。比如喀什的三仙洞石窟和库车的克孜尔石窟等。但是,在敦煌及其以东的汉人聚居地区,一直无法确认最早的佛教石窟造像究竟在哪里。甘肃武威天梯山石窟始建于北凉沮渠蒙逊时期,它与云冈和龙门两大石窟有密切的渊源关系。十六国时期,凉州是佛教文化传播与发展的中心,许多著名的高僧都来这里讲经译经,弘扬佛法,北凉国王沮渠蒙逊着力宣扬佛教的 " 六道轮回 " 说,同时召集天下能工巧匠云集凉州,开窟造像以示虔诚。凉州天梯山石窟,也称大佛寺,便是当时中国佛教文化艺术的代表。

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天梯山石窟唐代菩萨像 甘肃省博物馆收藏

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